Los casinos, las apuestas y el dinero se han convertido en uno de los temas que mayor intriga ha causado en la sociedad. No es extraño que la industria cinematográfica haya decidido tomar de inspiración el universo que se esconde detrás de estos paraísos del juego. En el mundo del cine pueden verse multitud de realidades, donde los casinos son el telón de fondo o, incluso, un personaje más de la acción. Desde algún joven que, posiblemente, disfruta con el blackjack de Betsson, para convertirse en un maestro de las apuestas, hasta historias de amor surgidas en uno de los casinos más famosos del mundo en Macao. Sin olvidarnos del abanico de géneros desde thrillers que tienen al espectador con el corazón en la mano hasta comedias disparatadas.

En Cinemagavia hemos hecho un recorrido por los casinos de cine más significativos en la industria. Se puede ver el ambiente que se crea en ellos, ya sean criminales, extrafalarios, hilarantes, tensos o anecdóticos. No se puede negar que las ciudades de las luces de neón y los juegos de azar tienen mucho que contar. ¿Conocías todas?

‘Rain Man’ (1988)

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Foto de “Rain Man”. (MGM)

En 1988 Barry Levinson dirigió Rain Man, película protagonizada por Dustin Hoffmam y Tom Cruise. El film presenta a dos hermanos, Charlie y Raymond. El primero se entera tras la muerte de su padre de la existencia del segundo, quién además es el legitimo heredero de su padre. La particularidad que persigue a Raymond es que es autista. En la cinta los protagonistas pasan una noche en Las Vegas, donde consiguen ganar mucho dinero en un casino gracias a la gran capacidad con el juego de Raymond.

La película se llevó cuatro galardones en los afamados Premios Óscar en 1989, incluyendo a la mejor película, mejor guion original, mejor director y mejor actor para Dustin Hoffman. También se alzó con el premio a la mejor película dramática y al mejor actor de drama en los Globos de Oro. Además, tiene en su haber el Oso de Oro de Berlín y el premio Berliner Morgenpost del jurado del Festival Internacional de Cine de Berlín.

‘Casino’ (1995)

Foto de “Casino”. (Universal Pictures)

Uno de los títulos imprescindibles de la filmografía de Martin Scorsese es Casino, estrenada en 1995. La película está basada en hechos reales, en concreto, en el libro homónimo de Nicholas Pileggi. Protagonizada por Robert De Niro, Sharon Stone y Joe Pesci, se ambienta en Las Vegas en 1973. El film sigue a Sam “Ace” Rothstein, un profesional del mundo de las apuesta y director de uno de los casinos más importantes de la zona, que pertenece a la mafia. La llegada de Nicky Santoro trastocará la realidad de Ace y de todo su entorno. 

El largometraje estuvo nominado en los Premios Óscar en la categoría de mejor actriz para Sharon Stone, aunque en los Globos de Oro sí consiguió alzarse con el premio. Martin Scorsese estuvo nominado en los premios Globos de Oro a mejor dirección, aunque no consiguiera llevárselo. La prestigiosa publicación Cahiers du Cinéma la colocó en tercera posición en su Top 10 en 1996.

‘Sydney’ (1996)

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Foto de “Sydney”. (Paramount Pictures)

Paul Thomas Anderson se metió en el mundo de los casinos con Sydney en 1996. Dirigida y escrita por él, contó con Philip Baker Hall, John C. Reilly, Gwyneth Paltrow y Samuel L. Jackson en el plantel protagonista. El film presenta la unión entre Sydney, un apostador veterano y John, un joven que necesita dinero para enterrar a su madre. Tras convencer al joven, ambos se van a los casinos para conseguir el dinero necesario. Esta efímera felicidad se verá interrumpida dos años después, cuando aparece en escena Clementine, una camarera y prostituta dispuesta a todo por dinero.

La película fue nominada en el prestigioso Festival de Cine de Cannes, en la categoría de Cámara de Oro para Anderson. También estuvo presente en los Film Independent Spirit Awards, nominada a mejor ópera prima, mejor fotografía, mejor actor principal, mejor actor de reparto y mejor guion revelación. Luego, en el Festival de Cine de Deauville estuvo nominado al Gran Premio Especial, aunque finalmente no ganó.

‘Croupier’ (1998)

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Foto de “Croupier”. (BFI)

En 1998 llegó a las salas de cine Croupier, dirigida por Mike Hodges y escrita por Paul Mayesberg. Estuvo protagonizada por Clive Owen, Alex Kingston y Gina McKee. El largometraje narra las vivencias de Jack Manfred, un joven que sueña con ser escritor profesional. Con problemas económicos bastante graves, decide empezar a trabajar de croupier en un casino para poder mejorar su situación financiera. Sin embargo, lo que empieza como un trabajo para sobrevivir, termina por ser el vehículo para establecer una relación con una empleada que lo lleva por caminos turbulentos.

La película gozó de encontrarse entre las diez mejores películas del 2000 para la National Board of Review. Además, también estuvo nominada en los Premios Edgar Allan Poe a la mejor película. Por otro lado, fue nominada en los Southeastern Film Critics Association Awards, en la categoría SEFCA a la mejor película, empatada con “Gladiator” por el décimo puesto.

‘Ocean’s Eleven’ (2001)

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Foto de “Ocean’s Eleven”. (Warner Bros. Pictures)

Steven Soderbergh comenzaría la franquicia de “Ocean’s” con Ocean’s Eleven en el año 2001. La película fue todo un éxito de taquilla. Estuvo protagonizada por rostros muy conocidos por el público como George Clooney, Brad Pitt, Matt Damon, Andy García o Julia Roberts. La cinta siguió a Danny Ocean, un ladrón con un gran carisma que tras salir de la cárcel decide planear el mayor atraco de casinos de la historia. Para ello, reunirá a once personas, cada uno un maestro en su campo, para poder desarrollar su plan. El único inconveniente es que el dueño de los casinos es la actual pareja de su exmujer.

Uno de los reconocimientos que obtuvo la película fue su nominación a la mejor película extranjera en los Premios César. Además, consiguió alzarse con el premio al mejor actor de reparto, Andy García, en los premios ALMA. Otros de los premios que obtuvo fueron el BMI Music Award para David Holmes y el Bogey Award in Gold en los premios Bogey, en Alemania.

‘The Cooler’ (2003)

Foto de “The Cooler”. (ContentFilm International)

La comedia también tiene cabida en el mundo de los casinos y prueba de ello es The Cooler. La película de 2003 fue dirigida por Wayne Kramer, protagonizada por William H. Macy, Alec Baldwin y María Bello. La cinta mostraba a Bernie Lootz, una de las personas con menos suerte de Las Vegas. Una especie de anti-Midas. Tras tener que pagar una deuda trabajando en uno de los casinos, esparciendo su mala suerte entre los jugadores con más éxito, su vida cambia cuando conoce a Natalie. Esta mujer hará que su efecto gafe cambie y eso le provoque más problemas.

Los premios Óscar nominaron al film en la categoría de mejor actor de reparto para Alec Baldwin. Además, también estuvo en los Globos de Oro en la categoría de mejor actor y actriz de reparto, para Baldwin y María Bello, respectivamente. Sin embargo, Bello sí fue reconocida en los Premios Satellite. En el Festival de Cine de Sundance estuvo nominado al Gran Premio del Jurado.

‘Casino Royale’ (2006)

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Foto de “Casino Royal”. (Sony Pictures)

El debut en la gran pantalla de Daniel Craig como el mítico agente James Bond fue con Casino Royale en 2006. Dirigido por Martin Campbell, estaba basado en la novela homónima de Ian Fleming. La película también contó con actores como Eva Green, Mads Mikkelsen y Judi Dench. El film muestra al agente británico en la misión de detener y desmantelar la red terrorista creada por Le Chiffre. Para ello, tendrá que ganarle en una partida de póquer muy peligrosa en el Casino Royale.

El largometraje obtuvo nueve nominaciones en los famosos premios BAFTA, incluyendo mejor actor y mejor guion, aunque sí se alzó con el de mejor sonido. Ganó el premio a mejor película de acción en los Academy of Science Fiction, Fantasy & Horror Films. Estuvo nominado a mejor guion en los Premios Edgar Allan Poe, entre otros certámenes. Por lo cual, acumula un total de 44 nominaciones y 26 galardones en su haber. 

’21: Black Jack’ (2008)

Foto de “21: Black Jack”. (Columbia Pictures)

Robert Luketic estrenó en 2008 21: Black Jack, inspirado en la historia real del MIT Blackjack Team, equipo de blackjack del Instituto Tecnológico de Massachusetts. Estuvo protagonizado por Jim Surgess, Kevin Spacey y Colin Angle. El film mostró el éxito de un grupo de jóvenes universitarios que, a través de las matemáticas y la estadística, desarrolla la clave para poder ganar en los casinos de Las Vegas y así poder pagarse la matrícula de la universidad. Cegado por el dinero y el estilo de vida, Ben Campbell pasa a colocarse al borde de la legalidad tras conocer a Jill Taylor.

La película se alzó con el premio al mejor reparto en los ShoWest Convention. También estuvo nominado en los People’s Choice Awards en la categoría de película favorita de drama. Por otro lado, estuvo presente en los Teen Choice Awards en las categorías de mejor película drama, mejor actriz de drama y mejor actor revelación.

‘Look for a Star’ (2009)

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Foto de “Look for a Star”. (Media Asia Films)

Antes de Las Vegas, estaba Macao y, por lo tanto, no es extraño que también se hayan realizado films ambientados en la ciudad asiática. En 2009 el director Andrew Lau estrenó la película hongkonesa Look for a Star, protagonizada por Andy Lau, Shu Qi y Zhang Hanyu. Está inspirada en la relación entre Stanley Ho y su cuarta esposa, Angela Leong. La cinta muestra el primer encuentro entre Sam y Milan en un casino de Macao. El problema surge cuando el estilo de vida de Milan como cabaretera y de crupier en el casino no encaje con la de Sam.

La película no ha tenido una gran repercusión a nivel internacional, sin embargo, obtuvo reconocimiento por los amantes de los casinos al rodarse en el famoso MGM Grand en Macao. Por otro lado, estuvo nominada en los Hong Kong Film Awards en las categorías de mejor actriz para Qi Shu y mejor actriz de reparto para Denise Ho.

‘Resacón en Las Vegas’ (2009)

Foto de “Resacón en Las Vegas”. (Warner Bros. Pictures)

Todd Phillips en 2009 estrenó Resacón en Las Vegas, uno de los éxitos en comedia más destacables en dicha década, obteniendo así dos secuelas más. La película estuvo protagonizada por Bradley Cooper, Ed Helms y Zach Galifianakis. La historia se centra en un grupo de amigos que van a Las Vegas a celebrar una despedida de soltero. La fiesta que realizan es tan grande, que no se acuerdan de nada de lo que ha ocurrido y el novio se encuentra desaparecido. Los dos amigos deberán atravesar la ciudad de los casinos para averiguar qué ha sido de su amigo y por qué había un tigre y un bebé en la habitación de hotel donde se encontraban. 

El largometraje se llevó el premio a la mejor película de comedia en los Globos de Oro. Estuvo nominada en los premios BAFTA al mejor guion original y a la película del año en los premios AFI. Acumula más de 20 nominaciones y 12 premios.

‘The Pelayos’ (2012)

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Foto de “The Pelayos”. (Sony Pictures)

The Pelayos es una de las películas más reconocidas en el ámbito del mundo del casino en la industria española. Dirigida por Eduard Cortés, está protagonizada por Daniel Brühl, Lluís Homar, Miguel Ángel Silvestre y Blanca Suárez. Está basada en la historial real de la familia García-Pelayo. El film sigue a un grupo de personas que no consigue ver una manera de mejorar su vida, hasta que pronto se pondrá en su camino una aventura que hará que su suerte se transforme. Esta familia conseguirá desbancar a todos los casinos del mundo, a través de un método certero, basado en la propia imperfección de la ruleta.

La cinta obtuvo el reconocimiento del prestigioso Festival de Cine de Málaga al mejor montaje para Koldo Idígoras, también estuvo nominada a la mejor película. Por otro lado, estuvo presente en los premios Gaudí en 2013. Estuvo nominado en cuatro categorías, destacando a mejor película de lengua no catalana, mejor dirección artística, mejor fotografía y mejor dirección de producción, llevándose éste último.

‘From Vegas to Macau’ (2014)

Foto de “From Vegas to Macau”. (Bona International Film Group)

Para terminar, que mejor que uniendo dos de los universos más conocidos a nivel mundial si se habla de casinos. En 2014 Wong Jing estrenó From Vegas to Macau, primera de una trilogía de gran éxito en el continente asiático. Protagonizada por Chow-Yun Fat, Nicholas Tse y Chapman To. El film muestra la retirada de Ken de los casinos, volviendo a Macao desde Las Vegas. En su regreso se encuentra con Benz y su hijo Cool. El hermanastro de Cool esconde unas evidencias criminales en un peluche antes de ser asesinado por una banda criminal. Ken y Cool deberán hacer frente a los asesinos si quieren continuar con sus vidas.

La película estuvo nominada en los Premios Huading en las categorías de mejor actor, por partida doble y mejor guion. A mejor actor estuvieron nominados Yun-Fat Chow y Nicholas Tse, mientras que a mejor guion fue Jing Wong el afortunado. Ha estado presente en certámenes como el Festival de Cine Asiático de Nueva York.

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