Hay historias que no solo merecen ser contadas, sino que deben ser contadas. Y ésta es una de ellas. Uno de los estrenos más originales y refrescantes de Netflix. Circus of Books no es solo un documental, es una reflexión sobre la propia conciencia social. 

Dirigida por Rachel Mason (hija de los protagonistas del documental), y con un guión de la misma Rachel, a lo largo del documental no solamente descubriremos lo que es Circus of Books, si no que iremos descubriendo los entresijos de una familia para nada convencional. Estreno el 22 abril en Netflix.



Circus of Books

Crítica de ‘Circus of Books’

Ficha Técnica

Título: Circus of Books
Título original: Circus of Books

Reparto: ——

Año: 2019
Duración: 92 min.
País: Estados Unidos
Director: Rachel Mason
Guion: Rachel Mason
Fotografía: Gretchen Warthen
Música: Ian M Colletti
Género: Documental
Distribuidor: Netflix

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Tráiler de Circus of Books en VO con subtítulos en español

Sinopsis

Durante décadas, una pareja judía regentó Circle of Books, una tienda de porno que acogió a la comunidad gay de Los Ángeles. Su hija cineasta narra su vida y milagros.

Donde se puede ver la película



Circus of Books

¿Qué es Circus of Books? Bien, podríamos definirlo como un simple negocio familiar. Pero va más allá de eso. Circus of Books fue (y digo fue, porque en 2019 cerró) una biblioteca y tienda de pornografía gay, ubicada en California. Sirvió a muchos gays de la época no solo a dar el paso de aceptar su homosexualidad (algo mal visto en la época) si no también a adquirir conciencia de grupo, y a relacionarse con personas de su misma orientación sexual

Circus of Books llegó a contar con un gran catálogo de productos, desde juguetes sexuales, hasta literatura LGTB, libros de ciencia ficción… E incluso llegaron a producir sus propias cintas de porno gay. 

En la época, y como comentaré más adelante, el negocio fue arriesgado, ya que la pornografía era muy perseguida. Pero la tienda aguantó. Y no solo eso, ya que se convirtió en un negocio muy lucrativo para la pareja protagonista. Llegando a obtener 1000 dólares tan solo el primer día.

Circus of Books
Copyright Netflix

La pareja

Karen y Barry. Esa es la pareja que hizo de Circus of Books algo grande. Adquirieron la tienda en el 82, cuando su nombre era Book Circus. 

Llevaron el negocio desde el más estricto secreto. No comentando nada a sus allegados, ni tan siquiera a sus hijos. Simplemente decían que trabajaban en una librería. Y hasta cierto punto era cierto.

Ella de vocación periodista, y él inventor. Ambos se conocieron en una fiesta, y gracias a comenzar a trabajar para Larry Flynt (uno de los más importantes productores de cine porno), vieron en este mundo una forma de ganarse la vida. Y así fue como empezaron distribuyendo el material de Larry, y más tarde adquiriendo el propio negocio que da título a este documental.

Les fue tan bien a la pareja, que no solo grabaron con grandes estrellas de porno como Jeff Stryker, si no que llegaron a abrir un segundo negocio en Silver Lake. 

Pero el negocio tenía su riesgo, ya que el Gobierno de Reagan inició una persecución masiva hacia estos lugares, por el hecho de compartir material obsceno. Así lo llamaban. Por lo que gran parte de su trabajo se realizaba clandestinamente. Con la llegada unos años después de Bill Clinton a la Casa Blanca, todo se relajó sobremanera. 

Circus of Books
Copyright Netflix

Grabación

La grabación del documental junta material muy casero, con material más profesional. Se nota esa relación entre contar una historia muy interesante, desde el más estricto rigor. Pero también, desde la perspectiva de que son tus mismos padres y tu familia los van a aparecer en el mismo documental. 

Circus of Books en muchas situaciones se podría entender como una charla familiar, que a su vez reflexiona sobre el modelo de familia tradicional, y la forma de educar a los más pequeños.

Rachel en la cinta nos va introduciendo el negocio de Circus of Books, a la par que nos introduce a sus padres. Va entremezclando ambos conceptos, tanto la labor profesional como personal de sus padres. Ya que ambas están muy interrelacionadas.

El documental aparte de hacer un recorrido a la historia del local, muestra el momento en que Circus of Books cerró. Como con el cierre de la tienda, cerró un legado. Por eso el documental tiene ese aroma de homenaje. La tienda cerró básicamente, porque con el auge de Internet, y el acceso gratis e ilimitado a porno, hizo que tiendas como esta se vieran destinadas irrevocablemente a la clausura.

Larry Flynt
Copyright Netflix

Referencias y reflexiones

En Circus of Books se hace referencia a la comunidad gay durante los años 80, cuando la tienda empezó a funcionar con los nuevos propietarios (Barry y Karen), pero también a incidentes como el de Black Cat (local de ambiente homosexual) en el 1967, en el que en la celebración del nuevo año, unos agentes entraron en la sala y comenzaron a efectuar detenciones por supuestas conductas indecentes. 

Gracias a las protestas que hubo después de este incidente, el activismo gay comenzó a adquirir fuerza. Empezaron a nacer las primeras manifestaciones, y las primeras publicaciones LGTB del país. Nos referimos a la revista, The Advocate.

Por último, el documental hace una intensa reflexión sobre la forma de educar e integrar socialmente a colectivos sociales, en este caso al gay. Quizás esta sea la reflexión más importante de la cinta. El respetar y educar en los valores de la libertad. Karen al final de la cinta nos traslada esa idea. A ella le costó aceptar la homosexualidad de uno de sus hijos, pero se dio cuenta que tenía que cambiar. Porque el gran avance no era aceptar que un empleado de su tienda fuera homosexual, era aceptar que su propio hijo lo fuera. Y ella lo aceptó. Como no puede ser de otra manera.

Larry Flynt
Copyright Netflix

Conclusión de ‘Circus of Books’

Interesante documental, que nos ofrece un fiel retrato de uno de los negocios familiares más peculiares de EEUU, y sobre un colectivo que ha vivido mucho tiempo en la sombra. Es sin duda una de las historias más singulares que podemos encontrar a día de hoy en las grandes plataformas.

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